宣公上人讲述《楞严经五十阴魔浅释》

 

 

易象乾博士写於美国加州瑜珈市,一九九六年一月一日

 

一千多年以来,《楞严经》在东亚大乘佛教国家评价极高。本经在中国与《法华经》、《华严经》,及《大般若经》齐名,同受重视,广泛流通,并享着朝廷的支持。

 

本经之所以如此重要,其原因之一,即在於经中最後部份:即本书所讲解的,由五蕴所生的五十种阴魔的境界。书中对每一蕴讲了十种境界;每一种境界中,都指出了该修行人所经历过的心理上的现象,及引起该种现象之原因,也指出了该修行人由於执着境界,而生起的种种困难,及对此境界之误解。

 

总之,本书所记载的是一种独特的方法,将精神上的体验分门别类加以归纳。本书又指出了引起这种体验的原因。虽然书中所列这五十种阴魔的魔境,并未将所有的阴境概括净尽。但是这种分门别类的方法,提供给佛教徒以及非佛教徒,在精神体验上一个分类的大架构。

 

那些着魔境界的起因,是由於不持守戒律;这个重要的起因在本书中充分发挥。从本书与第六册(英文版)中所描述的道场加行之间,我们可看出着魔的起因,与不持守戒律之间的关系。第六册(英文版)中叙述修习禅定的人,若要在正定上有所进步的话,其先决条件就是要断淫、杀、盗、妄。本书中亦陈述如果不彻底断除淫、杀、盗、妄的话,其结果就会产生错误的知见,身心内外都会引起魔着。

 

本经中对盲修瞎炼的人、邪知邪见的人、滥用神通的人,以及邪师的误导,描绘得特别明确而生动,因此对某些人就造成很大的威胁。这些人为了保护自己的地位及知见,起而不断地攻击本经为伪经。攻击本经为伪经这个动机,应该是十分明显的;但是非常不幸的是,现在的佛教学术界,都忽视了这个攻击本经为伪经的主要原因。

 

我们若欲检验此段经义所涵括的τ畴,必涉及「主观」之价值观念。换言之,即须对历史上佛教里各宗各派及其趋向,以佛法来评估其正确性。举例来说:在上面提及的第六册(英文版)第三十七页中,佛曰:

 

「云何贼人,假我衣服,裨贩如来,造种种业,皆言佛法?却非出家,具戒比丘,为小乘道,由是疑误,无量众生

 

,堕无间狱。」

 

凡学过佛教历史的学生,都可看得出这段经文会引起哪类人极端地不安。本书中,对部分佛教中所谓的「师父」所做的邪说、邪行、邪境,有着生动详细地描述,这种描述使得过去和现在的这些「师父」无所遁形。对於本书经文,我们不可以狭义来看,将其作为某一宗派的教义,而置之不理。

 

本书经文对於在印度佛教之外的宗教传统,透过本经对禅坐境界的诠释,认可各教主所达到之高度觉性。

 

本书最重要的,就是对佛教修行人而言,是很独特而有价值的指引。宣公上人对本经的讲解价值也在於此。上人的知识、智慧,及其个人的体验,赋予了本经经义新的生命。上人并指出了本经在实际上的效用及其与目前时代的关联。

 

本书经文及其注解之出版,实不容忽视。对於使用英语之佛教徒,若欲追寻对佛教正法之了解,本书实为不可或缺。仔细研读本书经文,能帮助我们对自己及他人在性灵上的经历,有更深入地认识。在现代修习性灵的圈子里,有许多颇负盛名的邪师,及所谓的「善知识」,本书是无价之宝,足以帮助我们在遇到这些邪师及「善知识」时,能够避开陷阱,以免被其引入邪途。