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佛教与生物科技

 

 

 

法界宗教研究院研究教授

 

旧金山州立大学哲学系讲师

 

 

 

易象乾博士讲於AHIMSA*1第六届年会:

 

主题「吾人科技之未来发展及其对宗教精神的影响」

 

一九九八年十月三日柏克莱加州大学国际学舍。

 

张福麟  中译

 

 

 

    这次讨论会的主题是「生物科技--宗教精神发展上之福星抑煞星?」。人常说我们是处於生物世纪的开端,而且相信各位都很清楚地了解基因工程在许多方面--经济上、政治上、科学,上尤其是药学及环境上,将使地球的生活改头换面。对我们全体而言最重要的是这不可思议的科技与人类宗教精神本质的关系。虽然大量生物科技的着作问世,但是很少涉及於生物科技,尤其是基因工程与人类宗教精神上的关系。

 

 

 

    本人愿指出基因工程在两方面,正深远地影响着我们全体的生活:

 

 

 

第一是美国政府目前正在考虑是否允许医学家插手改变人类遗传的基因,也就是说,去设法改变人类基因的结构,而遗传於後世。这表示传统的人类进化方式即将结束。将来我们不但要接管人类进化的责任,而且还要接管其他各种在地球上的众生;包括有情及无情之进化的责任。

 

 

 

   第二是基因工程直接地影响我们的生命,也就是将基因工程用於生物战,幸运的是目前尚未付诸行动。当我现在演讲时,许多国家的政府,可能也包括一些恐怖份子的组织,都在积极地设法将经过基因工程制造出来的微生物用於战争方面。

 

 

 

上述两点就是新纪元生物科技所许下诺言中,我们必须应对处理的的两桩事情。

 

 

 

    我们的思想体系是我们看问题的镜片,其有助於调整焦距,可以澄清,或许也会扭曲我们如何去看问题。待会泰德πΧ彼得斯教授和玛格丽特πΧ麦克琳教授会主要从天主教的思想体系来谈论;休斯顿πΧ史密斯教授已经说明「科学至上主义」是我们文化中最有势力的思想体系,两者都未涉及一系列完整广泛的重要思想体系。身为佛教学者及行者,我想简单扼要地介绍一下佛教的思想体系对基因工程的关系,其中一些特殊的要点。

 

 

 

    佛教的思想体系有四方面与最有势力的科学至上主义不大相同,与基督教之思想体系,亦在多方面都不很相同。第一面,我要提出的是「Ahimsa(不伤生)」。这对我们今天在这儿集会尤其合适。Ahimsa*2就是不伤生,即是尊敬生命内在价值之原则;尊敬的不仅是是人类的生命,而是全体有情众生的生命。这种对有情众生尊敬的思想体系,并非仅是为了对我们有用处,作为一种工具或达到目的之手段。由此尊敬生命之原则产生了慈悲无私之观念,而成为我们行动的指导原则,因此就基因工程而言,即必须排除任何将人类生命或非人类的有情生命作为工具之使用。如果我有时间,我会报告一些生物科技公司为了追求利润,以骇人的方式使用无情的生命,很不幸有时亦使用人类和其他有情的生命作为其工具。

 

 

 

    第二点我要讨论的是超觉;超觉与全人类发展出世智慧和解脱之潜能有关。超觉是无法用科学术语加以叙述的。从科学主义的观点而言,也没有方法可说明超觉所具有的意义。

 

 

 

    第三点,佛教的思想体系,是其了解到宇宙是一个开放的系统。与之对比不同

 

的是科学方法,其运作於假设的,人为的,及封闭的系统,如此去假定其具备某些有意义,但不完全且非完善的相应於「真实」的世界。以佛教思想体系的观点来看

 

,毫无疑问的科学方法因其先天的限制,而无法评估在一个开放的系统内,这个世界的生物被遗传工程改造後,所可能引起的影响τ围。像这样使用科学的思想体系是不可能有确定可靠的风险评估的。

 

 

 

    最後第四点,於此佛教思想体系中我要指出的,是其不同於笛卡尔哲学的本质

 

。换句话说就是我们的心和精神影响着我们的身体;而我们的身体也影响着我们的心和精神:我们的身、心、精神是「不二的」。究竟而言,三者彼此不可分开,而且性质上亦无不同。因为身、心、精神互相牵连,互相影响,佛教思想体系的道德是根源於因果报应,故其强调净化三者之重要性。

 

 

 

    由於时间的限制,我对於佛教思想体系四个方面非常简要的解释,希望能令您了解其与当今世界主流思想体系是非常地不同的。

 

 

 

    最後我希望各位能化一点时间,思考这种可能性的存在,由於身、心、精神三者互相关联,而且本源上是不二的,因而基因工程可能会不利地影响到有情生物完成其超觉与解脱的潜能。因为科学只能处理物质界,科学实验或科学方法是没法评估这种风险的。若基因工程即使仅有一点点的可能性,会严重影响到人类的精神性与达到超觉的潜能,这已是一件非常令人担忧的事了。我想各位之中很多人会同意我的看法。

 

 

 

    *1

 

    *2梵文;其意为不伤害。

 

    编按:本文作者易博士之网页地址为???????