La Ciudad Antigua

El Colapso y el Renacimiento

Hace mil años que la civilización maya se destruyo. Esta había florecido desde el sur de México hasta el norte de América Central. A partir de este época, las ciudades quedaron abandonadas, sus centros ceremoniales y las obras de arte: esculturas, pinturas e inscripciones quedaron interrumpidas. Los inmensos proyectos agrícolas que habían hecho posible el sostenimiento de la población quedaron reducidos a pastizales y el pueblo mismo se encontró con una población mayormente reducida. Los motivos de este desastre no se sabe aun en detalles, pero es evidente que esta catástrofe se debió a diversos motivos como fueron los gobiernos corruptos e ineficientes, las guerras y la sobrepoblación. Aquellos sitios de la cultura maya localizados en el oeste de El Salvador fueron así mismo abandonados.

Después de este colapso nos encontramos con un periodo turbulento llamado el "Postclásico". Este fue una época de grandes migraciones, de la creación de nuevas unidades políticas y de crecimiento de imperios como fue el Imperio Azteca. El Postclásico fue también una época en la cual el intercambio a larga distancia floreció. Grandes canoas de los pueblos mesoamericanos viajaron a lo largo de la costa caribe desde Norte América hasta Colombia y los mercaderes por tierra cubrieron también casi el mismo territorio.

Un Tipo de Ciudad Nueva

Hace los últimos años del Periodo Clásico Maya aparece lo que podría decirse la idea arquitectónica de lo se podría denominar como un capitolio. Las ciudades mayas tenían tanto su centro ceremonial como cívico dentro de la formación de una serie de plazas. Aquellos edificios fuesen tanto templos como palacios con su correspondientes plataformas se agruparon alrededor de estas plazas. Al contrario, en el capitolio nuevo, el centro cívico esta formado por una área grande aplanada cercada por un muro o palenque. Dentro de la plaza amurallada se encuentran los pirámides, juegos de pelota, y otras estructuras sin algún relación una con la otra.

Esta nueva idea en la forma de un capitolio la cual se hace ver ya en la Tula de los Toltecas y en la Tenochtitlán de los Aztecas, tienen en común el planeamiento de un centro cívico similar. Cahokia, Illinois, es el ejemplar que se encuentra más al norte de la ciudad nueva, el capitolio del estado fronterizo y la única ciudad antigua al norte de México.

Cihuatán fue una de las primeras ciudades nuevas, construida algunos años después de la fundación de Chichén Itzá en la península yucateca de México.

La Ciudad de Cihuatán

Cihuatán se construyó en una loma baja en la parte central del valle del río Acelhuate. Aparentemente se seleccionó el lugar por su posición clave en el control del tráfico entre el Mar Caribe, Honduras, y los valles florecientes y la llanura costera de El Salvador. Probablemente también se seleccionó el sitio para la defensa: el Centro Ceremonial Poniente se cerco por un muro, el cual probablemente sostuvo un palenque de madera. El nombre de Cihuatán significa "lugar de la mujer", nombre dado por creerse ver la silueta de una mujer ("cihua" en la lengua Pipíl ) acostada a lo largo de la loma del volcán de Guazapa a corta distancia al sur de la ciudad.

En el centro de la ciudad se encuentran los centros ceremoniales con sus pirámides, juegos de pelota, palacios, y otros edificios tanto cívicos como religiosos. Al lado oeste del muro se encuentra la Terraza Oeste, la área en la cual probablemente se encontró con el mercado central de la ciudad. Al este, a través de una barranca, la cual contiene los restos de algunos edificios, se encuentra el Centro Ceremonial Oriental.

Las plataformas de los centros ceremoniales fueron construidos de lajas delgadas de talpuja (un tipo de toba volcánica), las cuales cubrieron un núcleo de barro. Las estructuras sostenidas por las plataformas se construyeron de bajareque (barro sobre un esqueleto de ramas de árbol) con techos de paja. Probablemente las plataformas y los edificios fueron pintados de colores brillantes como rojo y turquesa. Incensarios inmensos de la forma de un reloj de arena se colocaron en las esquinas ponientes de las plataformas ceremoniales, a los lados de las anchas escaleras.

La Ciudad EsquematicaLas casas de los ciudadanos de Cihuatán se encuentran alrededor de los dos centros ceremoniales mayores. Debido al tamaño inmenso de la ciudad, se puede distinguir barrios diferentes, cada uno con su grupo propio de edificios ceremoniales. En el presente se sabe la existencia de unos siete de estos centros ceremoniales subsidiarios y es muy posible que existan otros más. Todavía se ha investigado solamente el barrio de San Dieguito, al norte del centro de la ciudad.

La Vida Cotidiana de los Cihuatecos

Las casas antiguas de Cihuatán eran muy aparecidos a las casas modernas tradicionales de la misma región de El Salvador. Se construyeron las casas de bajareque (barro sobre una armazón de palos y ramillas). Adobes, o de piedra con mortero de barro. Las casas se erigieron sobre una plataforma baja. Estas plataformas se construyeron por un rectángulo
de cantos rodados llenado con una mezcla de barro y piedras más pequeñas. La parte encima, el piso de la plataforma y la casa se formó de un nivel de piedras pequeñas cubiertas con una capa de barro duro. Hasta el presente se construyen los pisos de las casas humildes en esa manera.

Las casas tenían muros bajos de menos de un metro de altura. Tenían techos de dos aguas muy grandes hechas de paja o de palma formando una buena protección contra las tormentas con sus vientos fuertes. Estas casas quedaron secas a pesar del clima.

Aunque las todas casas investigadas son similares en su modo de construcción, algunas diferencias en la ubicación de los edificios formando un solo hogar no indicaron que Cihuatán era una ciudad multi-étnica. Algunas de las casas se colocaron alrededor de un patio central en la manera típica de los Mayas. Otras casas se encuentran ubicados en una fila a lo largo de una terraza como se ve en las aldeas Lencas o Xincas.

¿Quienes Eran los Soberanos de Cihuatán?

Buscamos adentro del proyecto nuevo una repuesta a esta pregunta. Muchos de los artefactos encontrados en asociación con las estructuras ceremoniales nos sugieron que existían unas relaciones fuertes con las culturas al norte y al este, sobre todo con las culturas de estado de Veracruz en México. Otros artefactos demuestran a existencia del intercambio con los Mayas de Guatemala y con las culturas de Nicaragua y aún Costa Rica. Es una posibilidad que los soberanos de Cihuatán era una dinastía nueva la cual subía de colapso de los estados mayas de El Salvador y Honduras. En estos momentos parece que, a pesar de la etnia de los líderes y la clase alta, los ciudadanos de Cihuatán eran gente de un número de grupos étnicos diferentes, viviendo juntos en la ciudad nueva para fines tanto comercios como defensivos.

La Caída de Cihuatán

Cihuatán era una ciudad poderosa y prospera. Pero un día en el sigo 10 DC, no más que un siglo después de su fundación, se destruyó la ciudad totalmente. Es evidente que la tragedia ocurrió durante las meses secas, probablemente en enero o febrero, cuando las milpas y los cerros se encuentran cubiertas con vegetación seca y cuando son comunes los vientos fuertes. Se quemó totalmente la ciudad con tan rapidez que la gente dejaron todos sus posesiones el los pisos de sus casas y patios. En el Centro Ceremonial Poniente todos los incensarios se encuentran quebrados en las gradas, una tentativa de profanar los templos o, tal vez, un señal flagrante del desacato de los invasores contra los dioses y el gobierno de Cihuatán. No se saben quienes eran los invasores, solamente que ellos tenían gran éxito; se abandonó Cihuatán el la selva regresó para tragar los restos de la ciudad.

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Otros Sitios Mesoamericanos

Joya de Cerén, El Salvador
El Pilar, Belize
Blue Creek, Belize
Virtual Uxmal, Yucatán
Yaxuná, Yucatán
Palenque


La vida nueva sale desde las ruinas.


Un juguete con ruedas de Cihuatán.


¿Puede ver la Cihua?


Casa nueva; estilo antiguo.


Un incensario restaurado.


El día fatal en Cihuatán.

Fotos de Karen Olsen Bruhns
Illustración de Tom Weller

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