La Arqueología en Cihuatán

El Descubrimiento y las Investigaciones Tempranas

El mundo moderno recibía sus primeras noticias de Cihuatán en 1878 cuando los vecinos de Guazapa contaron al viajero alemán-norteamericano, Simeon Habel, que el habia pasado por las ruinas de una ciudad escondida en la selva durante su viaje desde Chalatenango a Guazapa. El Sr. Habel no regresó para conocer las ruinas, pero de una manera sumisadamente el escribió del suceso en sus memorias del viaje. La antigua ciudad de Cihuatán quedaba desconocida y cubierta por en la selva hasta los 1930s, cuando la población del valle creció por migración y se fundó el pueblo adyacente de Aguilares.

En 1925 el arqueólogo norteamericano Samuel Lothrop visitó el sitio y levantó un plano del Centro Ceremonial Poniente. En el mismo año el arqueólogo salvadoreño Antonio Sol realizó excavaciones en la pirámide P-7. A la vez el investigó el Centro Ceremonial Poniente, en estos años el único sector de Cihuatán conocido.

En 1954 el Dr. Stanley Boggs, un expatriado norteamericano y nieto del Presidente Warren G. Harding, empezaba realizar excavaciones para el gobierno de El Salvador. El Dr. Boggs es bien conocido a sus colegas para su invención del "atómico"--un vodka martini de tamaño gigante con cebollas curtidas en vez de una aceituna--. El Dr. Boggs era también el fundador de la arqueología científica en El Salvador.

El Dr. Boggs guía y fomentó la protección y investigación científica de los sitios arqueológicos salvadoreños durante un plazo de más que 50 años. Debido a sus estudios y esfuerzos el gobierno salvadoreño compró los terrenos del Centro Ceremonial Poniente y declaró Cihuatán como monumento nacional en 1977.

Las Investigaciones en los Años 70

En 1975 el Dr. Boggs invitó la Dra. Karen Olsen Bruhns de la Universidad Estatal de San Francisco iniciar un proyecto de investigaciones arqueológicas en El Salvador. Ella decidió investigar a Cihuatán debido a su evidente importancia en la prehistoria tardía de Mesoamerica y porque de la falta de investigación, en general, en los sitios postclásicos en Centro América

El Dr. William Fowler de la Universidad de Vanderbilt, en estos años un estudiante postgraduado en la Universidad de Calgary, tenía el cargo de limpiar el Centro Ceremonial Poniente y excavar algunas estructuras públicas en la zona. El proyecto de la Dra. Bruhns, se orientaba al estudio de la vida cotidiana de los ciudadanos postclásicos de Cihuatán.

En estos días no e sabía nada de la vida cotidiana del pueblo salvadoreño, ni en Cihuatán, ni en los otros sitios salvadoreños ya conocidos. A pesar de la grama alta en los alrededores del Centro Ceremonial Poniente, el equipo de Bruhns colocó unos 181 estructuras habitacionales en el sector inmediatamente al sur del Centro Ceremonial. Estos descubrimientos proporcionaban las primeras indicaciones que Cihuatán era una ciudad verdadera.

En 1977 el equipo de estudiantes de la Universidad Estatal de San Francisco y voluntarios de Earthwatch bajo la dirección de Bruhns excavó una plataforma de una casa humilde, una agrupación de edificios domésticos de los élite, y una bodega pertinente al Centro Ceremonial Oriental. El año siguiente se excavaron un edificio grande en la Terraza Poniente (P-16), una plataforma ceremonial también asociada con la Terraza Poniente (P- 22), un barrio pequeño al oeste de la Terraza Poniente. A la vez, el reconocimiento y mapeo del sector sur descubrió algunas 110 edificios más en este área. También se levantó un plano nuevo y más detallado del Centro Ceremonial Poniente y el primer plano del Centro Ceremonial Oriental.

En 1979, a la sugerencia de la Dra. Bruhns, la Dra. Jane Kelley y su equipo de estudiantes postgraduados de la Universidad de Calgary levantaron un plano y realizaron unas excavaciones el la Hacienda San Diaguito al norte de los dos centros ceremoniales. La investigaciones de la Dra. Kelley y sus estudiantes demuestran era una ciudad multi-cultural.

Desafortunadamente los problemas políticas de El Salvador se crecieron durante estos años. El área de Cihuatán, los pueblos de Aguilares, El Paisnal, Suchitoto, Guazapa, y el Volcán de Guazapa misma, eran los sitios de un conflicto intensivo entre guerrillas y el ejercito salvadoreño. No fue posible continuar las investigaciones debido a esta situación .Se abandonó Cihuatán a la grama, el ejercito, y los grandes esfuerzos de los guardianes--las familias Garcia y Palomino--hasta 1993.

Después del Conflicto

En 1993 Karen Olsen Bruhns visitó a Cihuatán con el Lic. Manuel López, antes con el Museo Nacional "David J. Guzmán", para conocer los efectos del conflicto armado en el sitio. Fortuitamente, los campesinos se limpiaron una área grande al sur de los centros ceremoniales, revelando un gran número de estructuras inmensas y antes desconocidas. CONCULTURA, el departamento del gobierno salvadoreño encargado con la administración del patrimonio cultural, presentó una petición al gobierno, con éxito, para la compra de este sector del sitio y la aumentación del monumento nacional.

La Epoca de FUNDAR

En el mes de febrero de 1996 se fundó la Fundación Nacional de Arqueología (FUNDAR) por algunos ciudadanos salvadoreños . La misión de FUNDAR es salvar y preservar el patrimonio arqueológico de El Salvador, ya en la época de paz. El proyecto primero de FUNDAR se planificaba como la continuación de investigaciones en Cihuatán, pero con el objeto del desarrollo no solamente una reserva arqueológica y ecológica, pero con facilidades para la recreación y el turismo.

Los primeros miembros de FUNDAR sabían bien que otros países centroamericanos se asocian en un plan internacional para el desarrollo de sus tesoros culturales para el fomento de turismo. Los ingresos de un programa como esta podrían entregar a El Salvador deberían de suma importancia, no solamente para la protección y investigación del sitio, pero para las posibilidades de empleo para los vecinos pobres de la vecindad. FUNDAR invitaba a la Dra. Bruhns trabajar con FUNDAR y CONCULTURA en el diseño del proyecto.

Hoy en día El Salvador esta listo captar su posición original el mundo centroamericano: el mundo maya.

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Otros Sitios Arqueológicos

Fundación Nacional de Arqueología (FUNDAR)
Papeles de Arqueología Salvadoreña
Earthwatch
Archaeology Magazine
Mexicon
ArchNet
Página de Karen Olsen Bruhns

El Dr. Stanley Boggs contemplando a Cihuatán.


Existe una pirámide dentro del monte.


La pirámide hace muchos años.


Llegando al trabajo en una carreta.


Limpiando el piso de una casa precolombina.


Un metate in situ.


Karen Olsen Bruhns y amiga.

Fotos de Karen Olsen Bruhns

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